Scoperti i neuroni ‘Morfeo’, una famiglia di neuroni che promuove il sonno spegnendone altri che invece regolano il risveglio. La scoperta potrebbe portare a nuove terapie per l’insonnia e per altri disturbi del sonno.    Lo studio si deve a Seth Blackshaw della Johns Hopkins University School of Medicine ed è stato riportato su Nature. I neuroni scoperti, che si distinguono perché hanno il gene ‘Lhx6’ attivo, risiedono in una parte dell’ipotalamo chiamata ‘zona incerta’ e comunicano direttamente con un’altra ben nota famiglia di cellule nervose che promuovono il risveglio, ovvero i neuroni che producono l”ormone oressina’ (o ipocretina), cui deficit sono implicati nella narcolessia. In una serie di esperimenti su topolini gli esperti hanno visto che quando l’attività dei neuroni scoperti aumenta, le cellule neurali del risveglio (quelle che producono oressina) si ‘disattivano’. In pratica quando i ‘neuroni Lhx6’ sono più attivi, viene promosso negli animali un sonno più lungo, mediante la disattivazione dei neuroni del risveglio.

Sorgente: Trovati nel cervello i ‘neuroni Morfeo’, quelli che promuovono il sonno – Sanità – ANSA.it