Il Dna sulla Terra potrebbe essere ‘nato’ grazie al ghiaccio interstellare. Le molecole arrivate sul nostro pianeta con l’impatto dei meteoriti potrebbero infatti aver dato origine ai mattoni del Dna. Lo indica l’esperimento descritto sulla rivista Chemical Communications e condotto dal gruppo dell’università britannica di York coordinato da Paul Clarke. Per molto tempo si è pensato che i mattoni alla base del Dna, chiamati amminoacidi, fossero presenti sulla Terra prima che si formasse la molecola della vita, ma l’esperimento britannico indica che le cose potrebbero non essere andate così. I ricercatori hanno studiato i composti organici chiamati amminonitrili, che sono i materiali fondamentali necessari per costruire gli amminoacidi, dimostrando che potrebbero essere stati il catalizzatore, lo stimolo che ha unito le molecole organiche interstellari, come  formaldeide, acetaldeide, glicolaldeide. In particolare le sostanze presenti in meteoriti e comete sarebbero in grado di  avviare la formazione di una molecola fondamentale del Dna, il deossiribosio.”Le molecole base dei mattoni del Dna devono essere arrivate da qualche parte. O erano presenti sulla Terra quando si sono formate, o sono giunte dallo spazio, con una doccia di meteoriti”, commenta Clarke. Precedenti studi avevano dimostrato che ci sono molecole  arrivate sulla Terra nel ghiaccio di una cometa. “Questo – rileva – ci ha spinto a vedere se potevano essere usate per produrre uno dei mattoni del Dna. Se ciò fosse risultato possibile, allora voleva dire che un mattone del Dna era presente prima degli amminoacidi”.Combinate insieme queste molecole producono i carboidrati, tra cui il desossiribosio, mattone del Dna. “Abbiamo dimostrato che i mattoni interstellari – formaldeide, acetaldeide e glicolaldeide – possono essere convertiti in una sorta di ‘pentolone’ biologico per gli ingredienti della vita. E’ un meccanismo plausibile – cnclude – con cui le molecole dello spazio interstellare, arrivate sulla Terra con meteoriti e comete, possono essersi trasformate in desossiribosio, molecola vitale per tutti i sistemi viventi”.

Sorgente: La vita sulla Terra forse nata dal ghiaccio interstellare – Biotech – ANSA.it