Il CEO di Google, Sundar Pichai. Justin Sullivan/Getty Images
  • A breve Google dovrebbe annunciare l’assortimento di un nuovo hardware che avrà la tecnologia Google Assistant incorporata
  • Amazon la scorsa settimana ha lanciato una serie di nuovi prodotti che incorporano il software rivale Alexa
  • La battaglia tra Assistant e Alexa fa parte di una guerra più ampia tra i due colossi tech

Ogni nuova era informatica ha avuto le sue rivalità: IBM contro Digital. Apple contro IBM. Mac contro Windows. iPhone contro Android.

Ora una nuova ondata di prodotti informatici ci travolgerà. E scommetto che la grande lotta di questa generazione sarà tra Google e Amazon.

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Google ha da poco presentato una raffica di cnovità hardware. Tra cui nuovi smartphone Pixel, una versione più piccola dell’altoparlante Home di Google Home e un nuovo portatile Chromebook.

I nuovi prodotti hanno un elemento in comune: Google Assistant, la tecnologia di intelligenza artificiale vocale del famoso motore di ricerca.

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I telefoni originali di Pixel di Google, lanciati lo scorso anno, sono stati i primi a disporre dell’Assistant, come Siri di Apple. L’altoparlante Home Smart, che Google ha lanciato sempre un anno fa, è costruito attorno all’Assistant; parlare con il dispositivo è il modo principale per interagire con esso.

Non solo i nuovi prodotti probabilmente avranno Assistant incorporato, ma sembra che i computer portatili Chromebook Google avranno presto la stessa tecnologia.

Gli annunci imprevisti di Google possono essere considerati come una risposta ad Amazon, il cui Alexa è il pioniere degli assistenti vocali intelligenti dietro i suoi diffusi altoparlanti Echo. La scorsa settimana, Amazon ha presentato una serie di hardware dotati di Alexa, tra cui tre nuovi altoparlanti Echo, un paio di accessori e una nuova casella di trasmissione Fire TV.

La raffica di prodotti Amazon

La battaglia sui voice-assistant, che si sta giocando sui nuovi hardware, è solo un fronte di una guerra più ampia tra Amazon e Google.

Le aziende già concorrono direttamente nel “cloud computing”. Amazon ha rifiutato di trasportare lo streaming di Google Chromecast. Ha sviluppato la propria versione di Android per i suoi tablet e per i dispositivi Fire TV che non si collegano all’archivio di applicazioni Play di Google. Google sta cercando di togliere ad Amazon il primo posto nello shopping online.

Ma Alexa contro Assistant è forse la battaglia più importante tra le due compagnie e probabilmente quella con più conseguenze.

Per Amazon, Alexa ha un potere illimitato. Se Alexa e gli altoparlanti intelligenti Echo non entrano in contatto con un pubblico mainstream, Amazon può toglierli di mezzo e tornare ad essere un rivenditore di successo enorme. Ma se diventano dei fenomeni, probabilmente potranno rafforzare la posizione di Amazon in quanto punti di accesso al negozio digitale, poiché una delle caratteristiche chiave di Alexa è rendere più facile acquistare prodotti da Amazon.

Amazon Echo Spot è una minuscola sveglia touchscreen che può essere utilizzato anche per controllare il calendario, effettuare chiamate video e altro ancora. Matt Weinberger/Business Insider

La connessione diretta tra Alexa e il negozio web di Amazon costituisce una minaccia per Google. Molti consumatori si stanno già rivolgendo prima ad Amazonquando cercano prodotti da acquistare, piuttosto che utilizzare il motore di ricerca di Google. Gli inserzionisti si stanno adeguando e iniziano a spostare i loro investimenti pubblicitari verso Amazon e via da Google.

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Questo è un grosso problema per Google, poiché gli annunci sono il pane dell’azienda. E se Alexa rende ancora più facile la ricerca di prodotti e viene ampiamente adottato, Google è destinato a perdere ancora di più.

Google non sta a guardare. Sta testando modi per far sì che Assistant possa pubblicare annunci. Ma la società ha avuto difficoltà a capire come farlo in un modo che non respinga gli utenti. Un primo esperimento con l’utilizzo dell’originale Home di Google per pubblicizzare la “Bella e la bestia” di Disney ha sortito un effetto negativo sugli utenti.

Come sta combattendo Google

Nonostante questi problemi, io preferisco l’Assistant rispetto ad Alexa, perché nella mia esperienza l’Assistant è migliore nel rispondere alle domande. È abbastanza intelligente da sapere sia le stupidaggini da Trivial Pursuit (“OK Google, che giorno c’è stata la battaglia di Hogwarts?”) sia consigli fondamentali per la casa (“OK Google, come ci si disfa di un estintore?”).

La capacità dell’Assistant di gestire in modo competente tali questioni evidenzia quello che è il grande vantaggio di Google. Nessuno può competere col gigante dei motori di ricerca nell’organizzare le informazioni. E più è utile Google Assistant – meglio risponde alle domande – meno è probabile che i consumatori vogliano utilizzare Alexa o qualsiasi altro smart assistant.

Le mosse di Google per sviluppare Assistant, metterlo in una vasta gamma di propri prodotti e concedere la licenza per utilizzarlo in altri, possono essere considerate come una soluzione difensiva. Rappresenta lo sforzo della società per contrastare la minaccia posta da Alexa di reindirizzare i consumatori ad Amazon piuttosto che a Google.

Lo snart speaker Google Home. Justin Sullivan/Getty Images

Ma Google non è solo in difensiva. La società è passata anche al contrattacco. Ha collaborato con Walmart per offrire lo shopping vocale tramite l’altoparlante Home di Google, ad esempio. La partnership non è perfetta come Amazon e Alexa, ma è un buon inizio. Potrebbe impedire ai clienti di Google di rivolgersi a Alexa e, alla fine, attirare i fan di Amazon verso Google.

Amazon ha dimostrato quanto possa essere implacabile nello spingere avanti Alexa. Sarà affascinante assistere a come la battaglia andrà a finire.

 

Sorgente: Dimenticate Mac contro Pc o iPhone contro Android: la prossima grande battaglia è tra Google e Amazon – Business Insider Italia